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Éxito Bilingüe

En la primavera del 2015 el Distrito 9 del Condado de Jackson tuvo el sueño de crear un programa de lenguaje dual para nuestros estudiantes. En ese entonces se decidieron tomar los pasos necesarios para crear este programa que comenzaría en el otoño del 2015. Este programa conocido como Dual Language Immersion Program, presenta una gran oportunidad para decenas de estudiantes del Distrito 9 al prepararlos y potenciarlos para un futuro exitoso.
En agosto del año pasado inició la implementación del Dual Language Immersion Program, cuya traducción al español sería Programa de Inmersión de dos Idiomas. El programa enseña a sus participantes a hablar, escribir y leer en dos idiomas, además de dominar las materias requeridas para que puedan avanzar al siguiente nivel. El Director de la primaria de Table Rock en White City, José de Jesús Meléndez, nos compartió que la administración del noveno distrito de Jackson County buscó a alguien con experiencia previa en esta manera de educar para implementarlo en el condado con éxito concretamente en español e inglés.
“Mi vida, mi interés, ha estado siempre en Dual Language. He sido director de otras escuelas en Dual Language y también director de distrito para Dual Language.” explicó Meléndez.

Meléndez compartió que el poder regresar, con su doctorado, a implementar este programa en el mismo lugar donde él llego a los 17 años a piscar fruta, sin haber completado ni siquiera la primaria, ni hablar una palabra de inglés, era un gran honor.
El director de primaria comentó también que la administración aceptó el programa en inglés y español por la alta población en el distrito de niños y familias hispanohablantes. La administración del cuarto distrito escolar en Phoenix-Talent ha implementado el programa Dual Language Immersion en sus escuelas por más o menos 20 años. Éste es el tercer año que el sexto distrito escolar en Central Point ofrece el programa.

El modelo que se utiliza en los salones participantes del noveno distrito escolar en Jackson County es el de noventa y diez. Los estudiantes aprenden todo en español 90 por ciento del tiempo y el resto en inglés, sin importar cuál es su primer idioma. Meléndez agregó que se ha comprobado que los niños que toman parte en este programa tienen gran éxito académico, sin importar su lenguaje nativo, raza o cultura.

“Los niños que están en estos programas de dos idiomas superan más altamente, al curso del tiempo, alrededor de siete años, o cuando están en la secundaria, los niños sobresalen y tienen más éxito que los niños que están en la educación regular.” dijo Meléndez.
Por ahora, sólo participan 30 estudiantes de la preescolar Academia Aguilitas; en la primaria Table Rock hay dos clases de kínder y una de primer grado. Meléndez asegura que el distrito piensa continuar la implementación de este modelo de educación conforme se vayan graduando los estudiantes hasta que exista desde la preescolar hasta la preparatoria, pero dice que es difícil encontrar maestros calificados para enseñar en dos idiomas.

La Directora de la secundaria White Mountain y la preescolar Academia Aguilitas, Karina Rizo, no duda que la implementación del Programa de Inmersión de Dos Lenguajes servirá como incentivo para atraer a más educadores al noveno distrito escolar en Jackson County.
Una de las maestras que ya forma parte del programa, Katijo Matthews, enseña en la Academia Aguilitas. Ella dice estar muy emocionada por el progreso que sus estudiantes han hecho, comparando sus cerebros a esponjas que absorben todo casi instantáneamente por ser tan jóvenes. La maestra dice que los padres de estos pequeños comparten su satisfacción por el desarrollo de los niños, ya que ellos los han visto llegar a sus hogares cantando y contando en español, presumiendo orgullosamente sus nuevas habilidades. Con confianza, Matthews dice que los beneficios de ser bilingüe beneficiarán a sus estudiantes más allá de sus carreras escolares.
“Les va a ayudar bastante cuando sean adultos, ¿sabes? Aplicando para trabajos, yendo al colegio, el poder hablar un lenguaje segundo va a ser un gran paso adelante en el mundo para ellos.” dice Matthews.

El distrito escolar planea exhibir esa ventaja en forma de un sello de bi-alfabetismo en el diploma de preparatoria de cada participante, constatando así que el alumno domina la lectura y escritura en dos idiomas.
Ayudando a este primer grupo de estudiantes a obtener esa emblema el día de su graduación, está una combinación adecuada de hispanohablantes y angloparlantes participando en el programa. Rizo dice que para tener la mejor oportunidad de que Dual Language Immersion sea un éxito, el cincuenta por ciento de los estudiantes debe hablar inglés como su primer idioma y casualmente su distrito cuenta con esta distribución.

“Eso les ayuda mucho porque cuando están jugando o en la hora de la comida, se pueden comunicar como más agusto se sientan, y sus amiguitos les pueden entender y pueden aprender de ellos también.” dice Rizo.
Rizo, Matthews y Meléndez esperan que estas lecciones lleguen más allá del patio de recreo y de los hogares de estos niños hasta alcanzar las calles de sus comunidades, propagando una enseñanza a la tolerancia y aceptación de diferentes idiomas, culturas y a la diversidad.

English:

In the fall of 2015, Jackson County School District 9 implemented the Dual Language Immersion Program, providing dozens of White City students with an increased opportunity for a successful future.

In addition to teaching participants the subjects required to move on to the next grade level, the program prepares students to speak, write and read in two languages.

The Principal of Table Rock Elementary School in White City, José de Jesus Meléndez, says Jackson County School District 9 sought out someone with prior experience in this educational model who could successfully implement it locally in English and Spanish. He assures he’s prepared for the challenge thanks to his time as Principal and Director in other school districts which have taken on the program.

The style used in participating classrooms at Jackson County School District 9 is the 90:10 model. Students learn everything in Spanish 90 percent of the time and the rest is in English, without regard to their primary language. Meléndez says when compared to students who go through a conventional form of education, children who take part in this program have greater academic success— regardless of their native language, race or culture.

“That means that a hundred percent— anglo children, native English speakers, or minority children, for us, our Spanish-speaking children in the program— one hundred percent of the children will benefit, do benefit and that’s proven by research across the nation,” Melendez says.

Meléndez shares he’s honored to have come full circle, returning with his doctorate to implement this program in the same place where he arrived as a 17-year-old agricultural worker who had not finished elementary school and did not speak one word of English.

Administrators at Jackson County School District 9 accepted the program in English and Spanish because of its high population of Spanish-speaking children and families. Phoenix-Talent School District 4 has had the Dual Language Immersion Program at its schools for about 20 years. This is the third year Central Point School District 6 offers the program.

For now, only 30 students participate at Academia Aguilitas Preschool in White City. There are two kindergarten classes and one first grade class at Table Rock Elementary School taking part in the program.

Meléndez assures the district plans to continue spreading this model of education as participating students graduate, until it exists from preschool to high school, but he says says it’s difficult to find educators who are qualified to teach in two languages.

The Principal of White Mountain Middle School and Academia Aguilitas Preschool, Karina Rizo, doesn’t doubt the implementation of the Dual Language Immersion Program will serve as an incentive, drawing more teachers to Jackson County School District 9.

One of the teachers already forming part of the program at Academia Aguilitas, KatiJo Matthews, says she’s very excited about the progress her students have made.

“Starting them at such a young age, they’re just like little sponges and they pick up on everything so quickly,” Matthews says.

The teacher says these young ones’ parents share her satisfaction with their progress because they see it firsthand when their children sing and count in Spanish at home, proudly showing off their new skills. A confident Matthews says her students will reap the benefits of being bilingual far past their academic careers.

“It’s going to be so helpful for them when they become adults you know— applying for jobs, going to college— being able to speak a second language is just going to be such a great, I guess, step up in the world for them,” Matthews says.

The school district plans to exhibit this advantage with a seal of biliteracy on each participant’s high school diploma, proving the student can read and write in two languages.

“To be able to graduate and have that biliteracy seal would just be icing on the cake and would give them so many more opportunities after high school,” Rizo says.

Keeping the cohorts together as they move on to the next grade level isn’t the only thing helping this first group of participants obtain that emblem on graduation day; Rizo says to have the best opportunity of success with Dual Language Immersion, half of the students must speak English as their first language and coincidentally, her district has that distribution.

“Not only does that provide the students with support from each other, but it provides the families a support group as well so that they can learn and be a part of this journey together,” Rizo says.

Rizo, Matthews and Meléndez hope the lessons participants learn reach far beyond the playground and homes of these children and spill onto the streets of their communities, propagating a teaching of tolerance and acceptance of different languages, cultures and diversity.

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