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Sheriff Corey Falls Discute Inmigración

Tenemos un nuevo sheriff en el condado de Jackson. Corey Falls fue jurado en su puesto en enero de 2015. Antes de esto fue subjefe del departamento de policía en Ashland. El Sheriff Falls se graduó del Instituto Policíaco de Alta Administración que depende del Foro Policíaco de Investigación Ejecutiva. Su carrera de policía inició en el estado de Washington en el área de Puget Sound.

El Sheriff Falls, un afro-americano, entiende por propia experiencia los retos que enfrentan comunidades minoritarias y está trabajando duro para ganarse el respeto de todas las comunidades por las que fue elegido a proteger. Para mejor asistir a nuestra comunidad hispana, el Sheriff Falls ha creado un comité consultivo compuesto de latinos locales que abogan por nuestra comunidad. Los resultados iniciales de estas juntas incluyen este artículo que busca tratar el tema de la percepción que agencias de policía a nivel de ciudad, condado o estado sobre el cumplimiento de las leyes de inmigración. De igual manera muy pronto se introducirá un buzón de quejas en español, que permitirá a la gente reportar o expresarse con más seguridad sobre cualquier problema o preocupación que tengan sobre el Departamento del Sheriff. Esta forma se podrá llenar anónimamente a través del internet.

El comandante Corey Falls nos explica. “A través de mis numerosos contactos en nuestra comunidad Latina local, sé que hay temor de que las agencias locales de enforzamiento persiguen a los latinos por su posible falta de autorización para estar en los Estados Unidos. Se me ha preguntado con frecuencia qué papel juegan las agencias locales de enforzamiento en cuanto a leyes federales de inmigración. Quiero dejar muy claro que como agencia de enforzamiento de leyes en Oregon, tenemos prohibido enforzar leyes de inmigración. Éstas leyes son federales, por tanto, están fuera de nuestra competencia.”
Los Estatutos de Oregon Revisados (ORS) 181.850 declaran específicamente: “Ninguna agencia de enforzamiento de leyes en el estado de Oregon, o ninguna subdivisión política del estado usará dinero de la agencia, equipo o personal con el propósito de detectar o aprender a personas cuales su única violación es tener ciudadanía extranjera mientras se encuentren en los Estados Unidos en violación de leyes de inmigración federales.” (La ley, en su totalidad se puede encontrar en https://www.oregonlegislature.gov/bills_laws/ors/ors181.html)

Esto significa que un agente local de enforzamiento de leyes, como un policía de ciudad, diputado de sheriff, o policía estatal, no pueden aprehender a una persona sólo por su estado migratorio. Las leyes federales de inmigración las ejerce el gobierno federal, principalmente el United States Bureau of Immigration and Customs Enforcement, que comúnmente se le refiere como “ICE.” Ocasionalmente cuando se arresta a una persona de ciudadanía extranjera por algún crimen cometido, se puede descubrir durante el proceso, que la persona es un ciudadano extranjero. Descubrir esto sí es permitido bajo la ley, y una vez que el agente de enforzamiento de leyes locales lo descubre, puede intercambiar información con ICE.
“Yo entiendo el temor que hay entre los latinos de que agentes de enforzamiento de leyes locales están dirigiéndose a ellos, buscando crímenes para ver si pueden preguntarles sobre su estado legal. Como Sheriff, yo creo que esto está mal, no deberíamos estar dirigiéndonos hacia nadie basándonos sólo en la raza, etnia, color, origen nacional, idioma de un individuo.

En este tema, hay buenas noticias, existe un proyecto de ley en la cámara estatal sobre la discriminación racial en Oregon. Este proyecto dice que las agencias requieren crear procesos que atienden la discriminación racial. En la oficina del Sheriff del condado de Jackson, es mi intención y mi misión de que tratemos a todos nuestros miembros de la comunidad justamente. Para lograr esta meta, muy pronto se introducirá una forma de queja en español que se podrá llenar anónimamente por internet. Para aquellos que lo quieran y se sientan seguros haciéndolo, nos ayudará contar con su nombre y teléfono para que nos pudieran apoyar en la investigación. Siento que este es un importante paso para poder rendir cuentas y ganar su confianza. Trabajando juntos podemos hacer del condado de Jackson un lugar donde todos nos sintamos seguros y orgullosos de llamar este lugar nuestro hogar. “ – Dice el comandante Corey Falls.


English:

Corey Falls was elected Jackson County Sheriff and sworn into office in January 2015. Prior to this, he served as a Deputy Chief for the Ashland Police Department. Among his many accomplishments, Sheriff Falls is a graduate of the Senior Management Institute of Police conducted by the Police Executive Research Forum. His law enforcement career started in the greater Puget Sound area of Washington State where he worked for a medium size suburb city police department and a large county Sheriff’s office.

Sheriff Falls, an African-American, understands the challenges facing minority communities first hand and is working hard to earn the trust of all the communities that he was elected to protect. To better assist our community, Sheriff Falls has assembled an advisory committee comprised of local Latino advocates. Early results of these meetings include the writing of this article to address the perception that local law enforcement enforces U.S. immigration law, and to inform our community of a soon to be introduced online complaint form in Spanish which would allow people to feel safer in reporting any issues or concerns they might have regarding the Sheriff’s Department anonymously.

Through my numerous contacts in our local Latino community, I know there is fear that local law enforcement target Latinos solely due to their possible unauthorized status in the U.S. I have often been asked what role local law enforcement play in the enforcement of federal immigration law. I would like to make clear that as an Oregon State law enforcement agency, we are prohibited from enforcing U.S. Federal immigration law.

Oregon Revised Statutes (ORS) 181.850 specifically states: “No law enforcement agency of the State of Oregon or of any political subdivision of the state shall use agency moneys, equipment or personnel for the purpose of detecting or apprehending persons whose only violation of law is that they are persons of foreign citizenship present in the United States in violation of federal immigration laws.” (The entirety of the law found at https://www.oregonlegislature.gov/bills_laws/ors/ors181.html )

This means that a local law enforcement officer, further described as a city police officer, county sheriff deputy, or state police trooper, cannot apprehend a person solely because of their illegal immigration status. Federal immigration laws are something the federal government enforces, mostly by the United States Bureau of Immigration and Customs Enforcement, commonly referred to as “ICE.” Occasionally in our communities a foreign citizen will be arrested for a crime. In the process of investigating the crime, the local law enforcement official may discover the arrested person is a foreign citizen. This is allowed under law and once local law enforcement is aware someone is an unauthorized immigrant, they may exchange information with ICE. I understand the fear that local law enforcement will target Latinos looking for crimes so they can question their immigration status. As the Sheriff, I believe this is wrong and we should not be targeting anybody based on an individual’s race, ethnicity, color, national origin, or language, etc.

There is good news. There is a House Bill on Racial Profiling in Oregon. Agencies are required to have policies addressing racial profiling. We have a racial profiling policy at the Jackson County Sheriff’s office, and it is my intent and mission that we treat all of our citizens fairly. To further this goal, we will shortly be introducing an online complaint form in Spanish that may be filled out anonymously (although providing your name and contact information would allow for greater investigation into any matter or concern). I feel this is an important step toward accountability and earning your confidence and trust. Working together we can make Jackson County a place we all feel safe in and be proud to call our home.

Corey Falls

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