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The Memory Project. Day 248 / El proyecto de memoria. Dia 248

I moved from Mexico to Medford, Oregon when I was 17 years old. I was an actor in Mexico, doing plays and TV pilots. It was really exciting but my parents didn’t like it. They wanted me to come to the US to study. I had a brother that lived in Oregon, so they sent me out here. My memory is that I came here, not knowing the language and was very vulnerable. I was very hopeful for the future but scared as heck. It was the first time I was really confronting the unknown and testing myself to see if I could actually build something for me. I went to Phoenix High School. To my surprise, there were very few Latinos there, mainly white people. For the first time, I experienced a lot of racism. I didn’t know what racism really was. I didn’t understand why white people didn’t like me based on the color of my skin. I never even thought about that, it was mind blowing to me. I had no friends. And I was in search for meaning, for connection with people that understood me. I decided to try out for the track team. I was by myself, doing my thing, running around the track. A fellow student, Alfredo, caught up to me on the track field and started a conversation with me. I told him a little about myself and he said, “You need to come out and have a kick back with us at the house”. I didn’t know what a kick back was, but just the fact that he came and connected with me, that moment was like a door that opened, like the light that came through. I have a friend! I could build another life here. From that moment on, he took me to the group and I met Cesar. They ended up training with me during the summer. I hated running but the fact that it meant having those friends, and trying something new, I went into it and it transformed my life. I became a runner, became 7th in the district in my senior year. That’s a memory that always stays in my mind, that he ran to me and started a conversation.


Me mude de México a Medford, Oregón cuando tenía 17 años de edad. Yo era un actor en México, hacia obras de teatro y pilotos de televisión. Era muy emocionante, pero a mis padres no le gustaba. Ellos querían que yo viniera a los Estados Unidos para estudiar. Tenía un hermano que vivía en Oregón, entonces ellos me enviaron aquí. Mi memoria es que vine aquí, sin saber el idioma y me sentí muy vulnerable. Tenía mucha esperanza para el futuro, pero estaba asustado como un demonio.  Era la primera vez que enfrentaba algo que no conocía y poniéndome a prueba para ver si podría construir algo para mí. Fui a la Escuela Secundaria de Phoenix. Para mi sorpresa había pocos latinos ahí, mayormente gente blanca. Por primera vez, tuve la experiencia de mucho racismo. No sabía lo que era racismo. No entendía porque a la gente blanca no le gustaba debido al color de mi piel. Nunca había pensado en eso, era increíble para mí. No tenía amigos, y estaba en busca de un significado, de conexión con personas que me entendieran. Decidí intentar en el equipo de atletismo. Estaba solo, haciendo mis cosas, corriendo alrededor de la pista. Un compañero estudiante, Alfredo, me alcanzó en la pista y empezó una conversación conmigo. Le dije un poco a cerca de mí y me dijo, “Tú tienes que salir y relajarte con nosotros en mi casa”. No sabía lo que él quería decir, pero el hecho de que él vino y se conectó conmigo, ese momento fue como que una puerta se abrió, como si la luz llegó. Tenía un amigo! Puedo construir otra vida aquí. Desde ese momento, él me llevo al grupo y conocí a Cesar. Ellos terminaron entrenándome en el verano. Odiaba correr, pero el hecho de que significaba tener esos amigos, e intentar algo nuevo, me metí en eso y transformo mi vida. Me convertí en un corredor, llegué 7mo en el distrito en el último año de la escuela. Esa es una memoria que siempre estará conmigo en mi mente, que él corrió hasta mí y empezó una conversación.

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