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We Will Rise

How do you find strength when you have lost everything? How do you recover when pieces of who you are– photographs, video cassettes of your quinceñera, your passed abuelas jewelry, family treasures, and everything your family built are all gone? How do you mourn and heal when you’re scattered in different cities, away from family and friends that you used to see every day? Some of these questions I painfully ask myself as I see family members who have lost a lot and a community that may be forever affected.

My fear has been losing our communities to different cities or states in this process of recovery. Phoenix-Talent is the heart of the Latinx community. Phoenix holds the story of our migrant farmworkers, who used to receive medical care in a small building by the railroad tracks that later became La Clinica Del Valle. The labor and sweat of our gente is marked on these indigenous lands of the Takelma people. 

It has been 22 days since the wind-driven Alameda Fire scorched through our communities. It is estimated that 2,357 residential structures were lost, an estimated 1,748 units that were manufactured homes in a dozen mobile home parks that resided between OR 99 and Interstate 5. The authorities are still gathering solid information on how many people were displaced and the number we read in an article written by OregonLive states that 3,000 residents were displaced, this does not take into consideration the folks that might have not been accounted for because of the reality that more than one family lives in a mobile home. 

As the government and city officials have done poorly to provide our community with clear information on what the process of recovery will look like, what is clear to all of us is that this natural disaster is going to take years for us to recover from, and how we recover and move forward will impact our communities forever.

As I move around, volunteering in relief efforts, the Rogue Valley is filled with stories of coming together, people rising to ensure families have food, clothing, shelter, and support. A community cannot completely lose if we come together. It is through our collective efforts that we need to draw the most strength from. Like my prima said “I’ve seen our community light up for us,” and we need to take care of ourselves in order to keep that light inside of us lit to continue this long journey of recovery, and being present in organizing and the advocacy it is going to require so that our community can return to their communities. 

We are creating collective memory through all of this. The faces I’ve seen, the stories I’ve held,  remind me that my community is resilient and knows how to rebuild itself. To channel my creativity, I plan to create an art series that captures this moment in our collective story, to highlight the community efforts and our people rising. Storytelling through art.


¿Cómo encuentras fuerza cuando lo has perdido todo? ¿Cómo te recuperas cuando partes de tí- fotografías, cintas de video de tu quinceañera, los tesoros familiares y todo lo que tu familia ha construido se ha perdido? ¿Cómo te lamentas y te recuperas cuando estás desplazado en diferentes ciudades, lejos de familiares y amigos que solías ver todos los días? Estas dolorosas preguntas me las hago, al ver a familiares que han perdido mucho y una comunidad con un impacto que será permanente.

Mi miedo ha sido perder a nuestras comunidades ya que muchos han tenido que desplazarse a diferentes ciudades o estados en este proceso de recuperación. Phoenix-Talent es el corazón de la comunidad latina. Phoenix cuenta la historia de nuestros trabajadores agrícolas migrantes, que solían recibir atención médica en un edificio junto a las vías del tren que luego se convirtió en La Clínica del Valle. El trabajo y el sudor de nuestra gente está marcado en estas tierras indígenas del pueblo Takelma.

Han pasado 22 días desde que el Almeda Fire impulsado por el viento arrasó nuestras comunidades. Se estima que se perdieron 2,357 estructuras residenciales, un estimado de 1,748 unidades eran casas prefabricadas en una docena de parques dedicadas a casas móviles que residían entre OR 99 y la Interestatal 5. Las autoridades aún están reuniendo información sólida sobre cuántas personas fueron desplazadas y el número descrito por OregonLive afirma que 3,000 residentes fueron desplazados, pero esto no toma en consideración a las personas que podrían no haber sido contabilizadas debido a la realidad de que más de una familia vive en una casa móvil. 

Como el gobierno y los funcionarios de la ciudad no han hecho bien en brindar a nuestra comunidad información clara sobre cómo será el proceso de recuperación, lo que está claro para todos nosotros es que este desastre natural nos llevará años de recuperación y cómo nos recuperemos y avancemos impactará a nuestras comunidades para siempre.

Mientras sirvo como voluntaria en los esfuerzos de ayuda mutua, el Rogue Valley se llena de historias de personas que se unen para asegurarse de que las familias tengan comida, ropa, refugio y apoyo. Una comunidad no puede perder por completo si nos unimos para levantar el pueblo. Es a través de nuestros esfuerzos colectivos que saldremos adelante. Como dijo mi prima Estefania, “He visto a nuestra comunidad iluminarse por nosotros” (más unida que nunca), y debemos cuidarnos a nosotros mismos para mantener esa luz encendida por dentro para continuar este largo viaje de recuperación y así organizarnos para que nuestra gente pueda regresar a sus comunidades.

Estamos creando memoria colectiva a través de todo esto. Las caras que he visto, las historias que he escuchado, me recuerdan que mi comunidad es fuerte y sabe cómo reconstruirse. Para ejercer mi creatividad, planeó crear una serie de arte para capturar este momento en nuestra historia colectiva, para elevar los esfuerzos de la comunidad y el levantamiento de nuestra gente. Contar historias a través del arte.

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Érica Ledesma

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