Education

Biliteracy Seal

Los recién graduados de North Medford High School, Benny Colón y Estrella Medrano crecieron hablando español en casa. Nunca se imaginaron que su lengua de origen los proyectaría por un rumbo distinguido tanto a la universidad como a una carrera profesional.

“Aprendí español en casa, pero no de manera académica”, comentó Medrano. “Así que cuando empecé a leer libros en español comparando y contrastando artículos, me fue muy difícil”.

Colón y Medrano son dos de los cinco estudiantes de North Medford High School que fueron merecedores del prestigioso Oregon State Seal of Biliteracy , premio que reconoce la habilidad para leer en dos idiomas. Este reconocimiento se otorga a los graduados que tienen facultades lingüísticas así como habilidades académicas en al menos un idiomas además del inglés. Esmeralda Encisco, Jennifer Hernández y Vanessa Oseguera, fueron los otros estudiantes merecedores de este reconocimiento.

“Uno de los beneficios tangibles al haber ganado este premio es el valor que pueda tener para futuros empleadores”, comentó la maestra de inglés del distrito de Medford English Language Lerner, Elizabeth Prusko. “Este reconocimiento, aumentará las oportunidades de estos jóvenes  de ser contratados con mejores sueldos debido a sus habilidades lingüísticas específicas”.

El distrito de escuelas de Medford es único de los nueve distritos en el estado de Oregon que participa en el programa. El Departamento de Educación de Oregon piloteó este programa durante el curso escolar 2014-2015 y lo adoptó formalmente esta primavera pasada.

“Estamos muy orgullosos de ofrecer esta magnífica oportunidad a nuestros estudiantes y nos entusiasma mucho ver cómo este reconocimiento Biliteracy Seal llevará a los estudiantes en su educación post secundaria, el rumbo de su carrera profesional y cómo se desenvolverán en su en su comunidad y más allá”, comentó en la página web Seal of Biliteracy Taffy Carlisle del Departamento de Educación de Oregon sobre este reconocimiento.

Para poder ser merecedor este reconocimiento los estudiantes deben obtener un alto nivel de dominio  en uno o más idiomas, además del inglés. Además, los estudiantes deben demostrar habilidades en lectura, escritura, además de comprensión y lenguaje oral.

“Es mucho trabajo”, comentó Colón. “Apenas el año pasado tuve mi primer clase de español. estaba tomando simultáneamente español 4 y 5, leí e hice muchos trabajos cada semana, y finalmente mi esfuerzo ha rendido”.

Colón tiene planes para atender RCC (Rogue Community College) el año próximo y luego pasarse a la Universidad de California en Los Ángeles. “Quiero estudiar mercadotecnia y administración de negocios y viajar por todo el mundo”, dijo. “El reconocimiento Biliteracy Seal me ayudará porque puedo leer en inglés y español de manera fluida. Será para mí una gran ventaja”.Medrano por su parte, atenderá la Universidad del Sur de Oregon el año entrante y buscará obtener un título como profesor.  “Quiero ser un maestro de primaria” dijo. “Esto me permitirá desarrollarme y ser parte de los programas de educación para los migrantes, Quiero ayudar a los niños que vienen de México a tener éxito”.

Escrito por Natalie Hurd.  Traducido por Maruka Sada.

English:

North Medford High School class of 2016 graduates Benny Colon and Estrella Medrano grew up speaking Spanish at home, but they never imagined their native language would propel them into a distinguished pathway to college and career.

“I learned Spanish at home, not academically,” said Medrano. “So when I began reading whole books in Spanish, and comparing and contrasting articles, it was really hard.”

Colon and Medrano are two of five North Medford High School students who earned the prestigious Oregon State Seal of Biliteracy, a distinguished honor that recognizes linguistic assets and academic skills of biliterate graduates. The other students are Esmeralda Encisco, Jennifer Hernandez and Vanessa Oseguera.

“One of the tangible benefits of earning this award is the value it could hold for future employers,” said Medford School District English Language Learner (ELL) teacher Elizabeth Prusko. “This will improve these young people’s chances of being hired and earning a high wage because of their specific linguistic skills.”

The Medford School District is one of only nine districts in the state of Oregon to participate in the program. The Oregon Department of Education piloted the program during the 2014-15 school year and formally adopted it this spring.

“We are so proud to offer this wonderful opportunity to our students are very excited to see where this Biliteracy Seal award will take them in their post-secondary education, career pathway, and involvement in their community and beyond,” said Taffy Carlisle of the Oregon Department of Education on the Seal of Biliteracy website.

In order to earn the seal, students must attain a high level of proficiency in one or more languages, in addition to English. Students must demonstrate proficiency in reading, writing, listening and speaking to earn the Seal.

“It’s a lot of work,” said Colon. “Last year was my first year in an actual Spanish class. I was taking Spanish 4 and Spanish 5, I did a lot of reading and work samples every week, and that work has finally paid off.”

Colon plans to attend Rogue Community College next year and then transfer to the University of California at Los Angeles.

“I want to study marketing and business management and travel worldwide,” he said. “The Bilteracy Seal will help me because I can read and write in Spanish and English fluently. It will be a huge advantage.”

Medrano will attend Southern Oregon University next year and pursue a teaching degree.

“I want to be an elementary school teacher,” she said. “This will help me get ahead and be part of migrant education programs. I want to help children who come from Mexico to succeed.”

Written by Natalie Hurd.  Translated by Maruka Sada.

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