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Del trauma al triunfo: una recuperación sana para las dificultades en la niñez

Los traumas que enfrentamos de niños pueden afectar nuestra salud de por vida. Las enfermedades del corazón, la diabetes, la depresión y las diversas afecciones físicas y mentales suelen relacionarse con el estrés emocional y físico durante los primeros años de vida y pueden seguir afectando a las familias por generaciones.

Los médicos, las escuelas e inclusos los empleadores están colaborando entre sí para hacer frente a los resultados en la salud de dichos traumas, a los cuales se les conoce actualmente como experiencias adversas durante la niñez (Adverse Childhood Experiences o ACE).

Jackson Care Connect, un plan de salud que presta servicios a los participantes de Medicaid a nivel local, está descubriendo que el ejercicio y una buena nutrición son componentes clave para ayudar a las familias a recuperarse a través de una atención de la salud que se centra en la persona completa y que tiene en cuenta los traumas sufridos.

La miembro Kelleni (Kelli) Rodríguez Camacho, que se crio en una familia azotada por el maltrato y adicciones, reconoce los méritos del programa de Jackson Care Connect “Un nuevo yo más saludable en tan solo 12 semanas” (12 Weeks to a Healthier New You) y del proveedor de su red Rogue Community Health Center, por cambiarle la vida.

De niña, dice Kelli, “yo sabía que había otros niños que vivían en paz en sus hogares y demás”. Pero su hogar era todo lo contrario. Los efectos post traumáticos de su infancia hicieron que Kelli llegase a pesar 285 libras, lo cual dió pie a otros problemas médicos como asma, presión arterial alta, insuficiencia del corazón, depresión, daños a los nervios y un total de 20 enfermedades metabólicas.

“Cuando quedé discapacitada, cuando ya no podía hacer nada, entré en estado de depresión”, comenta Kelli. “Me encerré en mí misma”.

Cuando un médico le recomendó el programa de Jackson “Un nuevo yo más saludable en tan solo 12 semanas” en la YMCA local, la vida de Kelli cambió. Empezando por capacitarse en una alimentación sana, aprendió a cómo interpretar las etiquetas de los alimentos y a reconocer lo que es bueno para el organismo y lo que no. El programa incluyó un entrenador personal y programas de ejercicios que tomaban en cuenta la mejora paulatina de su salud.

La trabajadora de salud de la comunidad Linda Larson, de Rogue Community Health Center, parte de la red de proveedores de Jackson Care Connect, fue una parte esencial de la recuperación de Kelli. “Yo iba todos los miércoles; Linda se sentaba en una banca y documentaba [lo que yo hacía]”, indica Kelli. “Era muy buena dándome apoyo”. Kelli también recibió apoyo de su médico principal, el Dr. Thomas Clark.

Según Kelli, hizo estos cambios a su estilo de vida para detener el ciclo de muertes prematuras en su familia. Sus padres, abuelos y tíos murieron relativamente jóvenes, cree ella en parte debido al estilo de vida que llevaban. No quería que sus hijos sufrieran por lo mismo.

El programa “Un nuevo yo más saludable en tan solo 12 semanas” tuvo un efecto dominó. “Cuando perdí las primeras 40 libras, mi asma empezó a mejorar”, dice Kelli. “Ya no necesitaba usar insulina. Ya no tenía que usar Glucophage para mi diabetes. Fue un cambio increíble por lo que sabía que estaba haciendo algo bien”.

En total perdió 115 libras y su hijo Carlos se inscribió también en el programa de Jackson Care Connect “Un nuevo yo más saludable”. “De niño, era siempre regordete”. A través del programa, Carlos perdió casi 40 libras, desarrolló su fuerza y al final empezó a practicar deportes. Ya que hay que tener buenas calificaciones para participar en deportes en la escuela, Carlos también se esmera por ser buen estudiante.

Con la ayuda de los programas de salud y bienestar de Jackson Care Connect, Kelli y Carlos están descontinuando el ciclo de mala salud, depresión y desesperanza productos de una historia familiar de traumas. “Soy la prueba viviente de la eficacia de estos programas”, concluye Kelli.

 

English Version

From Trauma to Triumph: Healthy Recovery from Childhood Challenges

Trauma experienced as a child can create lifelong effects on health. Heart disease, diabetes, depression, obesity and a wide-variety of physical and mental health issues are often linked to early emotional and physical stress, and may continue to affect families for generations to come.

Doctors, schools, and even employers are now working together to address the health results of these traumas – now referred to as ACEs (Adverse Childhood Experiences).

Jackson Care Connect, a health plan serving local Medicaid participants, is discovering that both exercise and nutrition are key components in helping families recover through “trauma-informed” whole-person health care.

Member Kelleni (Kelli) Rodriguez Camacho, who grew up in a family struggling with abuse and addiction, credits Jackson Care Connect’s 12 Weeks to a Healthier New You program, and its network provider Rogue Community Health Center, with changing her life.

While growing up, Kelli says, “I knew that there were other kids that had a peaceful home and stuff.” But her home was the opposite. The post traumatic effects of her childhood brought Kelli to 285 pounds – leading to other health problems including asthma, high blood pressure, heart failure, depression, nerve damage, and a total of 20 metabolic diseases.

“When I became disabled, when I wasn’t able to do anything, I became depressed,” said Kelli. “I just kind of shut myself down.”

When her doctor recommended Jackson Care Connect’s 12 Weeks to a Healthier New You program at her local YMCA, Kelli’s life changed. Beginning with training in healthy eating, she learned how to read food labels and recognize what was good for her body and what wasn’t. The program included a personal trainer and exercise programs that took into account her gradually improving health.

Community health worker Linda Larson from Rouge Community Health Center, part of the Jackson Care Connect provider network, was a vital part of Kelli’s recovery. “I would go every Wednesday, and Linda would sit on the bench and document [what I was doing],” said Kelli. “And she was a real good support person.” Kelli also received support from her primary care physician, Dr. Thomas Clark.

According to Kelli, she made these life-style changes to stop the cycle of early deaths in her family. She lost her parents, grandparents, aunts and uncles young, in part, she believes because of their lifestyle choices. She didn’t want her children to face that same pain.

The Healthier New You program had a domino effect. “When the first 40 pounds came off, my asthma started getting better,” said Kelli. “I was no longer on insulin. I was no longer on the Glucophage for my diabetic meds. That was pretty awesome, so I knew I was doing something good.”

Ultimately, she lost 115 pounds and her son, Carlos, joined her in Jackson Care Connect’s Healthier New You program. “Growing up I was always that chubby kid.” Through the program, he lost close to 40 pounds, gained strength, and ultimately became an athlete. Because you need to do well in school to participate in his sport, he also focuses on being a successful student.

With help from Jackson Care Connect’s health and wellness programs, Kelli and Carlos are stopping the cycle of poor health, depression and hopelessness that stem from a family history of trauma. “I’m living proof that these programs work,” said Kelli.

 

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