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A low and slow life, 2 wheels at a time

“Bajito y suavecito”, o manejando “bajito y suavecito” es central para bicicletas tipo cruiser y para los que las manejan, su deslizamiento es lo que es surfear para un tablista. Uno corre las olas de la marea correcta mientras el otro disfruta las “mareas” de la carretera correcta, como la canción “Ain’t No Woman” de los Four Tops, mientras se asoma el canvas multicolor de la ciudad. Esta forma de arte vehicular y pasatiempo se origina en las calles de Los Angeles bañadas por el sol de los años 1960, y es gran parte de la cultura Mexicana-Americana como es el corrido. Los dueños y el vehículo son inseparables, y cada uno dice una historia de trabajo duro y renovación; estos temas reflejan el corazón de las experiencias del Chicano, que es vinculada estrechamente a su estilo de vida. Montar bicicletas cruisers es una forma de vida que ha tomado raíces y florecido en otras partes del mundo, incluyendo el Sur de Oregon con la Familia Unida. Tuvimos la oportunidad de aprender más acerca del club local de bicicletas dirigida por Rico Gutierrez.

DÍGANOS ACERCA DE USTED…

Mi nombre es Rico Gutierrez. Me mude aquí en 1978. Vengo de una familia migrante que se mudó en los alrededores muchas veces para trabajar. A pesar de haber nacido ciudadano de US, me mude a México con mi tía porque mis padres no eran capaces de sostener nuestra familia en esa época. Cuando finalmente regrese a US, el idioma era una enorme barrera ya que solo hablaba español. Creciendo, mi reto era aprender la nueva cultura. Mi infancia no fue el sueño Americano promedio. Aprendí las cosas de manera dura y tuve una vida muy difícil. Deje la escuela secundaria a los 15 años y a los 18 ya estaba en prisión debido a mis decisiones negativas propias. Ahí fui donde aprendí acerca del Poder en los números que era la Vida de las Pandillas. Con lo dicho, usaba frecuentemente drogas y alcohol. Cuando tenía 25 años tuve mi primer hijo, ese fue el evento que cambio mi vida. Me libere del uso del alcohol y la droga gracias a los programas de la comunidad y personas que se preocupaban por mí. Ahora tengo mi propio negocio, y tengo un largo historial de sobriedad.

¿QUÉ LE INSPIRO A FORMAR EL CLUB DE BICICLETA?

El club de bicicleta es mi forma de dar de regreso a la comunidad, pienso que no supe valorar cuando estaba en uno de mis puntos más bajos en mi niñez. Quiero dar a los niños una opción creativa y un lugar seguro mientras les enseño una habilidad/hobbie que ellos pueden usar en el futuro.

¿CUÁL ES LA MISIÓN O EL PROPÓSITO DE FAMILIA UNIDA BIKE PROGRAM?

Justo como su nombre lo dice Familia Unida, significa eso. Nuestro lema es “No necesitamos estar drogados para manejar bajo”. Somos adultos anti-drogas y anti-gang que trabajamos directamente con niños/adolescentes basados en sus propios retos. Trabajamos con niños en riesgo en un ambiente personal de uno en uno, para ayudarlos a sobrellevar las dificultades de la vida diaria. En la comunidad tratamos de ayudar e identificar formas de atraer jóvenes de alto riesgo.

CONSTRUIR UNA BICICLETA ES COMPLICADO. ¿CUÁL ES EL PROCESO DE CONSTRUCCIÓN DE UNA BICICLETA PARA CADA MIEMBRO DEL GRUPO?

Cuando armamos una bicicleta, lo hacemos en un ambiente de grupo. Esto ayuda a la comunidad a terminar sus tareas con sus compañeros. Les enseñamos como armar la bicicleta. Desarmamos la bicicleta en partes y les dejamos que la vuelvan a poner junta. También construimos bicicletas personalizadas para los jóvenes avanzados.

HEMOS VISTO BICICLETAS DE FAMILIA UNIDA EN SHOWS Y EVENTOS. !LAS BICICLETAS SON HERMOSAS! ¿DE DÓNDE SACAN LAS IDEAS Y ESTILOS?

Los estilos e ideas todos son todos de los niños. Ellos llegan a crear una bicicleta ya sea beach cruiser, low rider, o una chopper. Por ejemplo, nosotros construimos 4 diferentes bicicletas en 4 diferentes escuelas locales donde el esquema de colores fueron elegidos en base a los colores de la escuela.

¿CUÁLES SON ALGUNOS PLANES FUTUROS PARA LA FAMILIA UNIDA BIKE PROGRAMM?

Este año nos estaremos mudando a nuestro propio local con Life Art, Spartan Boxing, y el Youth 71five Ministries. Tenemos actualmente el estado de ONG y estamos trabajando diligentemente para aplicar a becas para poder traer más juventud en el KEY Program (Keep Encouraging Group).

PARA AQUELLOS QUE ESTÉN INTERESADOS EN UNIRSE AL PROGRAMA DE BICICLETAS. ¿CÓMO LOS PUEDEN BUSCAR?

Para aquellos interesados pueden ir a la página de Facebook; Familia Unida Car & Bike Club donde se tiene las fechas de la construcción de bicicletas en vivo, en eventos locales. Ellos pueden participar en el evento o pueden inscribirse para el siguiente.

¿ALGUNOS COMENTARIOS FINALES O CONSEJO PARA LOS NIÑOS?

“No se rindan, pónganse en lugares positivos. Comuníquense con aquellos que confía y tome los consejos buenos.”


“Bajito y suavecito”, or driving “low and slow”, is as central to lowriding and a lowrider as gliding the surf is to a surfer. This vehicular art form and pastime originates in the sun washed streets of 1960’s Los Angeles and is much a part of Mexican American culture as is the folk music known as corridos. The car owner and car are inextricable, and each tells a story of hard work and renewal, themes that reflect the heart of the Chicano experience, which is so closely linked to this lifestyle. However, lowriding is a way of life that has taken root in other parts of the USA and blossomed in Southern Oregon with local bike club Familia Unida. We had the opportunity to learn more about a local bike club lead by Rico Gutierrez.

Caminos: Tell us about yourself…
Rico: My name is Rico Gutierrez. I moved here in 1978. I come from a migrant family who moved around a lot for work. Though I was born a US Citizen, I moved to Mexico with my aunt because my parents were not financially capable of supporting our family at the time. When I finally returned to the USA, language was a huge barrier as I only spoke Spanish. Growing up my challenge was learning the new culture. My childhood was not your average American dream. I learned things the hard way and had a difficult life. I dropped out of High School at the age of 15 and by 18 I was already doing prison time due to my own poor life decisions. This is where I learned about the gang life. With that said, I was a frequent user of drugs and alcohol. When I was 25, I had my first child, and this was my life changing event. I became drug and alcohol free due to community programs and people that cared about me. Now I own a business, and have a long record of sobriety.

What inspired you to form a bike club?
Rico: The bike club is my way of giving back to the community that I felt that I took for granted when I was at my lowest point in my childhood. I want to give the children a creative outlet and a safe place while teaching them a skill/trade they can use in their future.
What is the mission or purpose of Familia Unida Bike Program?
Rico: Just like the name says Familia Unida stands for “United Family”. Our motto is “We don’t need to get high to ride low”. We are anti-drug, anti-gang adults that work directly with children/teens based on their own challenges. We work with at risk kids in a one on one setting to help them get through their daily life struggles. We look into the community to help and identify ways to attract youth at high risk.

Building a bike is complicated. What is the process of building a bike for each member of the club?
Rico: When we build a bike, we do so in a group setting. This helps with communication, and completing tasks with their peers. We teach them how to assemble a bike. We will take a bicycle apart and have them put it back together while working together. We also build custom bikes for the advanced youth.
We have seen Familia Unida Bikes at shows and events. The bikes are beautiful! Where do some of these ideas of style come from?
Rico: The styles and ideas all come from the kids. They get to create a bike whether it’s a beach cruiser, a low rider, or a chopper. For example, we built 4 different bikes at 4 different local schools where the color scheme was chosen by the school colors.

What are some future plans for the Familia Unida Bike program?
Rico: This year we will be moving into our own building with Life Art, Spartan boxing, and Youth 71 five Ministries. We have currently obtained the status of Non-Profit and we are working diligently to apply for new grants to bring more youth into the KEY (Keep Encouraging Youth) Program.

For those interested in joining your bike program. How can you be reached?
Rico: For those interested they can go to our Facebook page; Familia Unida Car & Bike Club where we schedule our live bike builds at different local events. They can participate at that event or they can sign up for the next one.

Any final thoughts or words of advice for kids?
Rico: Don’t give up, put yourself in positive surroundings. Communicate with those you trust and take the good advice.

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Alfredo Flores

Alfredo Flores

Editor of Caminos Magazine. Thank you to the communities of Southern Oregon for your continuous support!

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