Boston Bound

For some runners it is Boston or bust! For others it’s Boston and bow. The challenge is only for those who have qualified for the historic Boston Marathon. The road to the world’s oldest marathon is regarded as the highest accomplishment that a marathon runner can attain. The following four local runners will represent Southern Oregon next month when they line up in downtown Boston, and will be released onto the 26.2 mile course when the gun sounds off. Each runner’s story has been shorted but their training to Boston has not (full podcast interview available online).

Becky Grebosky 

Mileage per week: 50 plus miles

Marathons: 10

Goal for Boston: close a running chapter

Becky’s road to Boston reflects a story of redemption, while many forces in her life told her to stop, primarily her body, her heart did not. Her first marathon took place fresh out of college, in Virginia, she painstakenly prepared for it. “This was a horrible experience! I had great training and the race was in Virginia Beach. It was really hot and humid and I was glad to check it off my list. Afterward I thought I was done with marathons..” Becky could not have imagined that her first marathon was just the first chapter of her personal running book. Two years later, chapter two was written after she completed the Marine Corps Marathon, but Becky knew that there were new chapters to come because of this great experience. By 2011, Becky was running her fifth marathon in Albuquerque, New Mexico. The conditions were perfect and Becky was at her best. Her time qualified her for Boston, but in that same year Boston changed their time requirements, and revoked her opportunity to qualify. This didn’t sit well. She quickly found another marathon, which had what she thought was a fast course. “In the last couple miles, my family yelled me in and helped me qualify.” Although the time did qualify, there were other runners in her age group that had faster times, and Becky missed out on her opportunity once again. “At this point, I was upset with Boston. This is a lot on your body to run these distances and train so much. My friends and family told me that I should just let this go.” Becky wanted to listen, but there were more chapters to be written. After eight marathons and not qualifying, Becky discovered a local running group (trails & tarmac) that helped her strategize a path to Boston. “I began to enjoy my training and racing more. I was in a different place.” Becky qualified for Boston through the Rogue Run Marathon. “Running Boston is my sign-off from road running. This accomplishment wrapped up a chapter of a sports career.” Becky is closing the book on road running as she crosses the finish line in Boston and beginning one that involves trail running.

Gregorio Alegria

Mileage per week: 50 plus miles

Marathons: 10

Goal for Boston: close a running chapter

Gregorio was convinced he was not a runner. Family and friends who had witnessed him crossing marathon finish lines were quick to contradict him. “I always like to set goals. What one accomplishes in life is through discipline, practice, and a lot of effort.” Three years ago his brother-in-law told Gregorio that he should run a marathon. Gregorio tested his body, and after two marathons he realized his times were fast enough to qualify for Boston. “I had the times to qualify, but I was informed too late,” Gregorio remembered, as he reflected with a competitive smile. “I ran the Eugene Marathon and qualified by more than 12 minutes. I also qualified again with the San Francisco Marathon, which is one of the most difficult marathons in the country.” Gregorio’s goal was never to just qualify for Boston. He is always focused on running a personal best. “With every run I do, I look for hills, and I always tell myself as I run that I am in Boston.” Gregorio has been an inspirational athlete to others which is why he volunteers, for example coaching soccer in the Latino community. He is the only Latino in Southern Oregon to qualify for Boston. “Thinking about crossing that finish line, and to travel to the other side of the United States, and to finish–there is a lot of pride in that.” Gregorio says that every goal in life begins with one step. His first step proved to be the one that is leading him to Boston.

Dave Monroe

Mileage per week: 30 – 40 miles

Marathons: 3

Goal for Boston: run a personal best; return next year

Dave’s running stretches back to high school, but he drifted from it for a while, and eventually come back staying the course with regular competive running . Dave continually ran the Pear Blossom 10 mile, but about four years ago, his competitive spirit returned.

After joining a local running group, Southern Oregon Running Enthusiasts, one running teammate asked him if he had ever thought about training for Boston, and Dave quickly responded “You are crazy!” Dave’s training got very specific while he prepared for his first Marathon in Portland. As Dave warmed up for the Portland Marathon, he thought to himself, “no way!” Dave began in a slower group as a precaution and crossed the finish line in 3 hours and 32 minutes. He needed a 3:30 to qualify for Boston. “I wished that I would have run a 3:50 so that I could have said ‘see I told you it was not going to happen.” Dave’s next marathon resulted with an immediate thought “ok, this next one will be the last one!” This time he had great returns on the training he invested. He needed a 3:40 to qualify and did so with a 3:33. Now no doubts exist in Dave’s mind as he prepares to run in Boston. Dave qualified for the race over a year ago, and every day the anticipation has positively increased. “I want to experience the history, 30,000 runners, and the 700,00 spectators. I want to enjoy every mile of it whether it is good, bad, or ugly, and come back with a medal.”

Scott Becker

Mileage per week: 50 – 60 miles

Marathons: 6

Goal for Boston: Improve time from last year

Scott’s road to Boston is a familiar one. This time he understands what the course demands from all runners. “I like to say that the Boston course punishes greedy runners. The first 15 miles is a rolling down hill that really beats you up.” The last part of the race is predominantly uphill, and Scott fell victim to the trap that Boston had set. Scott blazed through the first half in 1 hour and 18 minutes, but the course had the last laugh as Scott ran 17 minutes slower in the second half of the marathon. Boston should have known better than to agitate a runner as competitive and strategic as Scott Becker. “I definitely approach racing in an analytical way, so that at the end of the race I have it together, to give it everything I got, rather than trying to survive.” Scott has a calculated and measured approach to running which he shares with runners that he has mentored. This was required of him as he ran the Pine to Palm’s 100 mile race. This race, other grueling races, and focused training, are just a glimpse of the preparation involved in the battle between Scott and the Boston Marathon. “Boston is unlike anything else that I have experienced with running. It is hard not to get emotional as you are coming down the final stretch and hearing the crowd.”

Spanish Version

Para algunos es ¡Boston o fracaso! Para otros es Boston o reverencia. Esto dependería del resultado. Esto lo deciden aquellos que han calificado para el maratón histórico de Boston. El Maratón de Boston es el más antiguo del mundo y es considerado el logro más grande que un maratonista puede obtener. Cuatro corredores locales estarán representando al sur de Oregon el mes entrante cuando se alineen en el centro de Boston para lanzarse al reto de 26.2 millas cuando un disparo sea la señal para comenzar. La historia de cada uno de los corredores ha sido resumida pero no el extenso y arduo entrenamiento para prepararse al gran maratón de Boston (las entrevistas completas están disponibles en la versión en línea).

Becky Grebosky

Kilometraje por semana: más de 50 millas

Maratones: 10

Meta para Boston: cerrar un capítulo de carreras

El camino de Becky hacia Boston se ha desarrollado como una historia de redención y todas las fuerzas en su vida diciéndole que se rinda, incluso su cuerpo pero no su corazón. Su primer maratón fue cuando recién salió de la universidad en Virginia y con mucha preparación. “¡Fue una experiencia horrible! Tuve un gran entrenamiento y la carrera fue en la playa de Virginia. El día estaba muy caluroso y húmedo, pero al menos estaba contenta de haberla quitado de mi lista. Pensé que había terminado con los maratones…” Becky no se imaginó que su primer maratón fue el primer capítulo de su libro personal como maratonista. Dos años más tarde, el segundo capítulo fue escrito después de completar el maratón de Marine Corps. Becky supo que vendrían nuevos capítulos por la gran experiencia. En el 2011, Becky corrió su quinto maratón en Albuquerque, Nuevo México. Las condiciones eran perfectas y Becky estaba en su mejor momento. Su tiempo la hizo calificar para Boston, pero ese mismo año Boston cambió los requisitos de tiempo y revocó su oportunidad para calificar. Esto fue dificil de aceptar. Ella rápidamente encontró un maratón el cual pensó era un trayecto rápido. “En las últimas millas, mi familia me animaba y esto me motivó a calificar.” A pesar de que su tiempo calificaba, había otros corredores en el grupo de su misma edad que obtuvieron mejores tiempos y Becky perdió su oportunidad una vez más. “En ese momento, estaba frustrada con Boston. Esto es demasiado para mi cuerpo correr estas distancias y entrenar tanto es muy pesado. Mi familia y amigos me habían dicho que me olvidara del asunto.” Becky quiso escuchar, pero había más capítulos por escribir. Después de ocho maratones y no calificar, Becky descubrió un grupo de corredores locales que la ayudaron a implementar una estrategia para su camino hacia Boston. “Empecé a disfrutar mi entrenamiento y correr más. Estaba en un lugar diferente.” Becky calificó para Boston por medio del maratón Rogue Run. “Con la carrera de Boston terminaré las carreras en pavimento.” Becky, al cruzar la linea en Boston cerrará el libro de carreras en pavimento y comenzará con las carreras en senderos.

Gregorio Alegría

Kilometraje por semana: 40-45 millas

Maratones: 6

Meta para Boston: terminar en menos de 3 horas y 1 minuto.

Gregorio está convencido de que no es un corredor. Familia y amigos quienes lo han visto cruzar metas de maratones rápidamente lo contradicen. “Siempre me gusta ponerme metas. Lo que uno logra en la vida es por medio de disciplina, práctica y mucho esfuerzo.” Tres años atrás, su cuñado le dijo a Gregorio que debería participar en un maratón. Gregorio puso a prueba su cuerpo y después de dos maratones se dio cuenta que sus tiempos eran los suficientemente rápidos para calificar a Boston. “Tenía los tiempos para calificar, pero me enteré muy tarde,” Gregorio recuerda mientras muestra una sonrisa. “Corrí el maratón de Eugene y califiqué por más de 12 minutos. También califiqué en el maratón de San Francisco, el cual es uno de los maratones más difíciles del país.” La meta de Gregorio nunca fue calificar para Boston. Él está enfocado en batir su propio record. “Cada vez que corro, busco colinas y siempre me digo a mi mismo que estoy en Boston.” Gregorio ha sido un atleta ejemplar y un entrenador de futbol en la comunidad Latina. Él es el único Latino en el sur de Oregon que calificó para Boston. “Pensar en cruzar la meta y viajar al otro lado de los Estados Unidos y terminar, es un gran orgullo.” Gregorio dice que cada meta en la vida se empieza con un solo paso. Su primer paso probó ser el que lo llevará hasta Boston.

Dave Monroe

Kilometraje por semana: 30-40 millas

Maratones: 3

Meta para Boston: batir su record personal y regresar el siguiente año

La historia de las carreras de Dave data desde que estaba en la preparatoria y a pesar de que se alejó de este deporte por un tiempo, siempre se mantuvo en ese curso. Dave corrió continuamente las 10 millas del Pear Blossom, pero aproximadamente cuatro años atrás, su espíritu competitivo regresó. Después de unirse a un grupo de corredores, Southern Oregon Running Enthusiasts, un compañero del equipo le preguntó si alguna vez había pensado en entrenar para Boston, por lo que Dave prontamente respondió, “¡Estás loco!” El entrenamiento de Dave se tornó muy específico conforme se preparaba para su primer maratón en Portland. Mientras Dave entrenaba para su maratón en Portland, daba vueltas la idea en su cabeza el tema del maratón en Boston. “¡De ninguna manera!” Como precaución, Dave empezó en un grupo más lento y cruzó la meta en 3 horas y 32 minutos. Él necesitaba un 3:30 para calificar. “Yo deseaba haber corrido un 3:50 para haber podido decir “te lo dije, no iba a pasar.” En el siguiente maratón de Dave råpidamente pensó, “¡Éste es el último!” Esta vez Dave tuvo grandes resultados gracias al entrenamiento en el cual tanto invirtió. Él necesitaba un 3:40 para calificar y obtuvo un 3:33. Ahora sí que ya no existían dudas en la mente de Dave mientras se prepara para correr en Boston. Dave calificó para Boston hace más de un año y cada día la anticipación incrementa positivamente. “Quiero poder experimentar la historia, 30,000 corredores, y los 70,000 espectadores. Quiere disfrutar cada milla y si es buena, mala o fea, regresar con una medalla.”

Scott Becker

Kilometraje por semana: 50-60 millas

Maratones: 6

Meta para Boston: Mejorar lo del año pasado

El camino de Scott hacia Boston es familiar. Esta vez él entiende lo que el trayecto demanda a todos los corredores. “Me gustaría decir que el trayecto de Boston castiga a los corredores codiciosos. Las primeras 15 millas son cuesta abajo y eso realmente te pone en desventaja.” La última parte de la carrera es predominantemente cuesta arriba y Scott fue víctima de la trampa que Boston pone a sus corredores. Él corrió de maravilla la primera mitad en 1 hora y 18 minutos pero el trayecto tenía la última palabra y Scott corrió 17 minutos más lento en la segunda mitad del maratón. Boston debería haber sabido mejor que provocar a un corredor tan competitivo y estratégico como lo Scott Becker tiene consecuencias. “Yo definitivamente me acerco a una carrera de una manera analítica, de esa manera al final de la carrera, yo le doy todo lo que tengo en vez de tratar de sobrevivir.” Scott tiene todo calculado y un meticuloso plan para correr el cuál comparte con otros corredores de los cuales ha sido mentor. Esto fue requerido para correr las 100 millas de la carrera Pine to Palms. Ésta, y otras agotadoras carreras y entrenamientos enfocados son solo un pequeño ejemplo de la preparación que requiere en la batalla entre Scott y el maratón de Boston. “Boston es diferente a cualquier otra cosa que he experimentado o hecho en mi carrera de corredor. Es difícil no emocionarse cuando vas bajando el tramo final y vas escuchando la multitud.”


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Cesar Flores

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