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Kendama, Kendama, Kendama.

Una de las preguntas más comunes que me hacen es, “¿Qué es eso alrededor de su cuello? Kendama es usado alrededor del cuello cuando juegas constantemente. “Es en ese momento cuando llego a decir, “Es Kendama.”  ¿Qué es Kendama? “Sus orígenes; un juego antiguo Japonés que se remonta a los años 1700.  Los juegos van más atrás incluso en América del sur y Francia con diferentes tipos de estos juegos.” Explica Joshua Grove que es un jugador profesional de Kendama para Bonzai Kendama.

Alex Guzman 

¿Qué te atrajo a jugar al Kendama?

La primera vez que vi una Kendama, no tenía idea de lo que era y mi curiosidad se despertó al instante. Mis amigos Will y Josué me enseñaron a tirar hacia arriba y atraparla en la copa grande, junto con un par de videos profesionales. Después de ver estos videos, recuerdo una sensación abrumadora de emoción e incredulidad. Aquí era un simple juguete de madera pequeño que no pude jugar para salvar mi propia vida, pero estos profesionales estaban haciendo cosas que incluso no pude detallar. Pasaron unas semanas y como destino, había una pantalla de Kendama justo al lado del registro en almacén de arte. Compré uno por capricho en el último segundo de mi transacción. Me salí de la tienda y pensé «no puedo creer que perdí 20 dólares en esa cosa”. Ha sido un deseo lento y gradualmente ha crecido. Yo juego con él de vez en cuando. Hacer un truco por accidente, o pensar algo más allá del rango de mis habilidades. Con el paso del tiempo, naturalmente mejoré y pude hacer más trucos. Una vez que esto empezó a suceder ya no pude parar. La sensación de cumplir una tarea difícil, (uno que está fuera de su nivel de habilidad) a través de la determinación, la concentración y el enfoque es increíble. Esta es una de las partes más grandes de Kendama, hacer cosas que una vez consideraste eran imposible.

¿Cuáles son las habilidades que usted utiliza en Kendama? ¿Puedes darnos 3-5 consejos para los nuevos jugadores?

Kendama es en general un juego de coordinación entre la vista y las manos. Se requiere concentración mental, junto con movimiento físico. Es una verdadera fusión de la mente y el cuerpo. Es la tarea de tomar un juguete de madera y con la mente y el cuerpo manejarlo a voluntad en cualquier forma que se muestra en ese momento. Es verdaderamente increíble pensar de todas las combinaciones posibles que se pueden lograr con un Kendama. Aún más flexión de la mente el pensar cuánta habilidad tomaría considerar todos esos millones de diferentes combinaciones. Con esto en mente he concluido que la idea del Kendama es ilimitado y nunca podrá ser verdaderamente “dominado”. En dicha nota, el primer pedazo de consejo que puedo dar a cualquier nuevo jugador es llevar a la práctica los conceptos básicos. Este es el fundamento de todos los buenos jugadores de Kendama y adecuado y amplio conocimiento de taza básica de los trucos, junto con otras simples variaciones. Aprender a ser coherente con los más sencillo trucos básicos porque abre las puertas a nuevos trucos. La siguiente sugerencia que me gustaría dar es ¡USAR LAS RODILLAS! Usted lo ve cuando ve a casi cualquier jugador de Kendama. Utilizando sus rodillas para permanecer en línea con la bola permite más tiempo de reacción al intentar trucos. También permite más suave de capturas y un todos-alrededor de más fácil. Además, es un gran entrenamiento. Un consejo final que podría dar a un principiante es ¡No se sienta presionado! Cada persona en este planeta aprende un poco en forma única, y con Kendama es lo misma. Algunas personas avanzan más rápido que otras, y algunas personas aprenden diferentes trucos antes que otros, y eso está bien. Es increíble cómo tantas personas diferentes pueden ver el mismo juguete y pensar de tantas maneras de jugar. Has los trucos que te hacen feliz y no dejes que la frustración arruine el momento.

Me di cuenta de que representan Rogue Dama. Cuéntanos más sobre eso…

Otra parte asombrosa sobre Kendama es la comunidad que crea, y es exactamente lo que Rogue Dama es. Es la primera y única Kendama Comunidad/Equipo del sur de Oregon. Esta es una forma de Kendama sea más conocido en todo el Rogue Valley y la zona circundante. Me sentí como si fuéramos un eslabón perdido a lo largo de la costa oeste, así que he creado el nombre Rogue Dama. De esta manera todos los jugadores de Kendama residentes en el Rogue Valley o cercano, podrían ser agrupados bajo un paraguas enorme, lo que nos da una mejor oportunidad de ser reconocidos. Tenemos una comunidad en la página de Facebook donde charlamos sobre Kendama, anunciamos  sobre los próximos eventos y subimos nuestros últimos trucos. También tenemos una cuenta de Instagram, Rogue Dama. El grupo se ha expandido en los últimos 6 meses y está en camino de lograr cosas asombrosas. Asegúrese de que nos dé un seguimiento para que pueda mantenerse al día con todas las emocionantes y próximos eventos.

Evan Johnson

¿Cuáles son las habilidades que usas en Kendama? ¿Nos puedes dar 3-5 Consejos para mejorar jugando Kendama?

¡Rodillas! ¡Utilizar las rodillas! Evitar ser rígido; deja que todo tu cuerpo se mueva en consecuencia con cada truco. No te olvides de respirar. Buscar inspiración viendo otros jugadores si usted está teniendo problemas para motivar a jugar. Y finalmente, el que sin duda oirá la mayoría de las veces, ¡nunca se rinda! No se puede subrayar lo suficiente. Reconocer sin embargo que rendirse y ‘tomar un descanso’ pueden ser dos cosas diferentes. ¡No te sientas derrotado si no aterrizas un truco después de un rato de intentarlo, porque siempre puedes volver y hacerlo más adelante! ¡Intentos infinitos!

¿En qué forma te ayuda Kendama en tu vida diaria?

Aparte de la enseñanza de la paciencia, el equilibrio, la coordinación mano-ojo, la promoción de la actividad física, y siendo una fuente muy saludable de la dopamina, personalmente una de las mayores influencias Kendama ha tenido sobre mí es que me ayuda a socializar. Desencadenando conversaciones con personas no conozco, nunca ha sido fácil para mí. Cuando estoy jugando en público o incluso si sólo estoy llevándolo alrededor de mi cuello, las personas suelen preguntarme acerca del juego. Creo que desde el Kendama tiene suerte de convertirse en una parte de mi identidad, hace que sea fácil hablar con la gente. Mirando hacia atrás en los últimos años que he estado jugando, he comprendido más y más la cantidad de conexiones que he hecho y cuántas oportunidades han salido de simplemente tener un Kendama conmigo. Este simple juguete me ha dado una especie de confianza que nunca he tenido antes.

Cualquier pensamiento final, ¿qué quieres que la gente sepa acerca de Kendama?

Kendama puede ser mucho más que un juguete si permites que sea. Puede ser una puerta de entrada a la construcción de autosatisfacción y obtener mucha felicidad en tu vida. No hay límite a lo que puedes hacer con él si pones tu mente en eso. Kendama es más que nada la metáfora perfecta para el logro y la recompensa de la práctica perfecta.

Kendama promueve el conocimiento global. En los últimos años, he conocido a muchos otros jugadores de todo el mundo, personas de todos los diferentes estilos de vida y diferentes orígenes. Son todos  seres humanos que nunca habría conocido si no fuera por Kendama. Además de eso, le pregunte a alguno de los jugadores profesionales americano que van a Japón para competir cada año, y le dirán que debido a este simple juguete puede trascender la barrera del idioma y comunicarse con personas que normalmente no lo harian. Creo que si Kendama siempre choca con la corriente aquí en los Estados Unidos, veríamos mucho más las conexiones realizadas y las diferencias ignoradas. Esto puedo sonar como un tramo, pero el sentido de comunidad y “unidad” alrededor de Kendama es realmente potente para aquellos que están involucrados.

English

One of the most common questions I get asked is, “what is that around your neck?”  Kendama is worn around your neck when you play it consistently. “It’s that moment in time when I get to say, “Its Kendama.”  What is Kendama?  “Its origins, an ancient Japanese game that goes back to about the 1700s.  The games go further back even into South America and France with different types of these games.” Explains Joshua Grove who is a professional Kendama player for Bonzai Kendama.

Alex Guzman

What drew you into Kendama?

The first time I ever saw a Kendama, I had no idea what it was and my curiosity was instantly sparked. My friends Will and Joshua showed me how to pull up and catch it in the big cup, along with a few professional videos. After watching these videos, I remember an overwhelming feeling of excitement and disbelief. Here was a simple little wooden toy that I could not play to save my own life, but these professionals were doing things I couldn’t even fathom. A few weeks passed and as fate would have it, there was an entire display of Kendama’s right next to the register at Craft Warehouse. I bought one on a whim at the last second of my transaction. I walked out of the store and thought to myself “I can’t believe I wasted 20 bucks on that thing”. It has been a slow and gradually growing desire. I’d pick it up and play with it every now and then. Land a new trick by accident, or think of something way out of my skill range. As time went on, I naturally got better and could do more tricks. Once this started happening, I became hooked. The feeling of accomplishing a challenging task, (one that is out of your skill level) through determination, concentration and focus is amazing! That’s one of the biggest parts of Kendama, doing things you once deemed impossible.

What are the skills you use in Kendama? Can you give 3-5 pointers for new players?

Kendama is at large, a hand eye coordination game. It requires mental concentration, along with physical movement. It is a true merging of the mind and body. It is the task of taking a wooden toy and using your mind and body to will it in whatever way you see fit at the time. It truly is incredible to think of all the possible combinations you can attempt with a Kendama. Even more mind bending to think about is how much skill it would take to be consistent at all those millions of different combinations. With this thought in mind it brings up the idea that Kendama is limitless and can never be truly “mastered”. On that note, the first piece of advice I can give to any new player is to PRACTICE THE BASICS! This is the foundation to any good Kendama player, and proper and extensive knowledge of basic cup to spike tricks, along with other simple variations. Learning how to be consistent with the easier basic tricks opens doors to new tricks. Next tip I would give is to USE YOUR KNEES! You see it when you watch almost any Kendama player. Using your knees to stay in line with the ball allows for more reaction time when attempting tricks. It also allows for softer catches and an all-around easier time. Plus, it’s a great workout! Final piece of advice I could give to a beginner is NOT FEEL PRESSURED! Every single person on this planet learns in a slightly unique way, and with Kendama it’s the same. Some people progress faster than others, and some people learn different tricks before others, and that’s okay! It’s amazing how so many different people can see the same toy and think of so many ways to play it. Do the tricks that make you happy and don’t let frustration ruin your time.

I noticed that you represent Rogue Dama. Tell us more about that…

Another amazing part about Kendama is the community that it creates, and that is exactly what Rogue Dama is. It’s Southern Oregon’s first and only Kendama Community/Team. This is a way for Kendama to become more known around the Rogue Valley and surrounding areas. I felt as though we were a missing link along the west coast, so I created the name Rogue Dama. This way all the Kendama players living in the Rogue Valley or nearby could be huddled together under one huge umbrella, giving us a better chance at being recognized. We have a community Facebook page where we chat about Kendama, post about upcoming events and upload our latest tricks! We also have an Instagram account, Rogue Dama. The group has expanded the most within the last 6 months and is on course for amazing things. Make sure to give us a follow so you can stay up to date with all the exciting and upcoming events!

Evan Johnson

In what ways does Kendama help you in your daily life?

Other than teaching patience, balance, hand-eye coordination, promoting physical activity, and being a healthy source of dopamine; personally one of the biggest influences Kendama has had on me is that it helps me socialize. Sparking up conversations with people I don’t know has never been easy for me. When I’m playing out in public or even if I’m just wearing it around my neck, people are usually inclined to ask about it. I feel that since Kendama has sort of become a part of my identity, it makes it easy to talk to people. Looking back at the past couple years I’ve been playing, I’m realizing more and more how many connections I’ve made and how many opportunities have come out of simply having a Kendama with me. This simple toy has given me a sort of confidence that I’ve never had before.

What are the skills used in Kendama? Can you give us 3-5 pointers to improve while playing Kendama?

Knees! Use your knees! Avoid being rigid; let your whole body move accordingly with every trick. Don’t forget to breathe. Seek out inspiration by watching other players, if you’re having trouble motivating yourself to play. And finally, the one you’ll undoubtedly hear the most, NEVER GIVE UP! Can’t stress that one enough! Recognize however that giving up and ‘taking a break’ can be two different things. Don’t feel defeated if you don’t land a trick after a while of trying it, because you can always come back and land it later! Infinite attempts!

Any final thoughts, what would you like people to know about Kendama?

Kendama can be so much more than just a toy if you allow it to be. It can be a gateway to building self-satisfaction and draw so much happiness into your life. There is no limit to what you can do with it, if you set your mind to it. Kendama is more than anything the perfect metaphor for accomplishment and the reward of perfect practice.

Kendama promotes global awareness. Over the past couple of years, I’ve met so many other players from around the world, people from all different walks of life and different backgrounds. They are all amazing human beings that I never would have met were it not for Kendama. In addition to that, ask any of the American pro players that go to Japan to compete every year, and they will tell you that because of this simple toy they can transcend the language barrier and communicate with people they normally wouldn’t be able to. I think that if Kendama ever hits the mainstream here in the U.S, we would see a lot more connections being made, and differences being overlooked. That might sound like a stretch, but the sense of community and “oneness” around Kendama really is powerful for those who are involved.

 

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Alfredo Flores

Alfredo Flores

Editor of Caminos Magazine. Thank you to the communities of Southern Oregon for your continuous support!

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